quarta-feira, 12 de novembro de 2014

Robô Philae da missão Rosetta faz pouso histórico em cometa-temdetudo24hs

Robô Philae da missão Rosetta faz pouso histórico em cometa

Imagem do robô Philae, que vai coletar amostras do cometa 67P
O robô Philae pousou na superfície do cometa 67P/ Churyumov-Gerasimenko, nesta quarta-feira (12), às 14h03 (horário de Brasília), a aproximadamente 500 milhões de quilômetros de distância da Terra. O pouso foi confirmado pela Agência Espacial Europeia (ESA), em Darmstadt, na Alemanha. Pelo Twitter, a agência anunciou: "Estamos no cometa". Trata-se de um feito inédito na história da exploração espacial, que permitirá aos cientistas ter mais informações sobre a origem da vida na Terra.
A missão Rosetta lançou ao espaço uma sonda e um robô em 2004. A aeronave percorreu cerca de 6 bilhões de quilômetros para se encontrar com o cometa. O robô Philae é um laboratório miniaturizado que enviará dados para os cientistas da agência espacial em Terra, até o final da missão em dezembro de 2015.
Jean-Jacques Dordain, diretor-geral da Agência Espacial Europeia, afirmou que o trabalho foi "um grande passo para civilização humana e que fará diferença na história da ciência"
Após dez anos no espaço, a sonda Rosetta, que custou à agência o equivalente a R$ 4 bilhões, conseguiu "alcançar" o 67P em agosto e iniciou seu voo ao redor do cometa para conferir sua superfície e descobrir o melhor lugar para seu robô Philae pousar. O cometa possui um formato irregular, semelhante ao de um patinho de borracha, que tornou mais difícil a missão dos engenheiros da Agência Espacial Europeia de buscar uma área e escolher a melhor maneira de fixar o robô à superfície irregular e esburacada. Pela estimativa dos cientistas, o cometa orbita em torno do sol a uma velocidade de 135.000 km/hora. 
Com tamanho semelhante ao de uma máquina de lavar roupas e pesando 98 quilos, o robô foi programado para pousar em uma área de um quilômetro quadrado, que foi batizada pelos cientistas de Agilkia. Dotado de um mecanismo de fixação em suas pernas, o robô deveria lançar arpões na superfície do cometa, que o prenderiam ao cometa. O mecanismo falhou e consequentemente o robô não está muito estável sobre o cometa.
Como o centro de controle perdeu comunicação com a Rosetta, somente nesta quinta-feira (13) pela manhã é que os engenheiros e cientistas serão capazes de dizer qual é a situação da missão.
Dotado de vários mecanismos, o robô coletará amostras do solo, fará análises e enviará fotos do núcleo --à medida que o cometa 67P continuará expelindo poeira e gelo em sua jornada rumo ao Sol. Essas informações ajudarão os cientistas a concluir se foi o bombardeio de cometas há bilhões de anos que teria trazido água e moléculas orgânicas simples para a Terra, abrindo caminho para a vida em nosso planeta.
O primeiro sinal enviado por Philae demorou meia hora para viajar pelo espaço e chegar ao centro de controle da operação. Os cientistas gritaram e aplaudiram diante das câmeras instaladas em Darmstadt, na Alemanha, que transmitiam ao vivo.